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制字先师仓颉造字的故事

发布者 : 2mou / 来源 : 趣历史 / 分类 : 文史百科

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史前传说人物仓颉,他的功绩在于广泛搜集民间的图画文字加以整理,创造了有系统的象形文字,被誉为中国文字发明的始祖。

仓颉,传说他仰观天象,俯察万物,首创了“鸟迹书”震惊尘寰,堪称人文始祖。

黄帝感他功绩过人,乃赐以“仓”(仓)姓,意为君上一人,人下一君。

由于仓颉造字功德感天,玉皇大帝也便赐给人间一场谷子雨,以慰劳圣功,这就是现在的“谷雨”节气。

史书记载仓颉是天生的神童,他生而知之,所以才发明了文字。

其实,这只是古人对仓颉的一种盲目崇拜,又经历代文人和史学家炒作,仓颉便成了中国文字发明的始祖,实际上中国的文字史早在仓颉以前数千年就已经诞生了。

这位史前传说人物,在我国古代战国以前的典藉中都从未提及。

最早提及仓颉者,是战国时期的荀卿。

其后是《吕氏春秋》和《韩非子》,在荀子“故好书者众矣,而仓颉独传者,一也”的基础上,又有所引申,其主要观点是“仓颉作书”。

汉代后,在《淮南子》和《论衡》中,已从“仓颉造字”发展为“仓颉四目”,开始神化。

尤其是汉代的纬书,又进而渲染,仓颉“生而能书,又受河图录书,于是穷天地之变,仰视奎星圜曲之势,俯察鱼文鸟羽,山川指掌,而创文字”(《春秋元命苞》)。

以后愈演愈神奇,发展为仓颉是“黄帝的史官”等传说。

黄帝是原始社会后期部落联盟的首领之一,当时没有国家,“史官”之说是后人用后代国家机器的职官名称套用于史前传说人物的结果。

在遥远的上古原始社会时代,人类的祖先和其它动物一样没有语言。

相互间交流只是靠手和身体的动作来表示。

人类最早的语言是单音叹词,如“咦”、“呀”、“哇”、“哈”等,继而发展成双音词,后来又经过数百万年的进化和发展,到有巢氏时代的后期(距今约10万年)才有了人类的初级语言。

到了燧人氏时代,人类的语言已经相当丰富。

但是这时候还没有文字,如果有什么重大的事情需要记住,只能用摆放石块的方法来记事,我们称它为“堆石记事”。

堆石记事的方法是以石块的大小、多少、堆放的方法和位置,分别代表不同的事物。

这种方法既麻烦又不便于管理,而且很容易被破坏。

后来,燧人葊兹氏的织女发明了搓绳技术,继而又发明了“结绳记事”。

结绳记事是用柔软而有韧性的树皮搓成细绳,然后将数十条细绳排列整齐悬挂在一处,在上边打结记事。

大事打大结,小事打小结,先发生的事打在里边,后发生的事打在外边。

为了能够记录更多的事情,织女又利用植物的天然色彩,把细绳染成各种颜色,每种颜色分别代表一类事物,使所记之事更加清楚。

由于“结绳记事”更方便,更易于保存,从而取代了“堆石记事”。

燧人氏晚期(约公元前一万年),燧人氏发明了最早的“符号文字”。

符号文字最初主要由“○”、“△”、“米”三个符号构成,它的发明源于“结绳记事”的大结和小结,最初有人嫌结绳记事麻烦,便把结绳记事的“结”用符号刻在石头上,大结用“○”来表示,小结用“△”来表示,重叠结用“米”来表示。

人们发现用这种方法记事比结绳记事更高明,它避免了“结绳记事”容易被烧毁和腐烂等不利因素,可以永久性保存。

于是人们逐渐改用“符号刻记”来代替“结绳记事”,并且陆续发明了数十种不同的符号来代替不同的事物,这种符号就是我国远古时代最初的文字。

远古符号文字在中国历史上延续了约五千余年,远古早期的文化记录基本上都是用符号文字记录下来的。

远古时代有专门记录历史的职官,如上柱史、大典氏、少典氏,这些职官都是在黄帝政权以前。

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